Air:bit, un micro:bit volant

Comme tous les grands enfants, je suis fasciné par les drones. Je suis aussi passionné par les microcontrôleurs (Arduino, micro:bit…). Alors quand j’ai découvert ce projet Kickstarter, qui proposait de construire un drone avec un micro:bit, je n’ai pas pu résister.

Seulement, il y a eu quelques aléas, je l’ai commandé en septembre 2019 et je l’ai reçu seulement début juillet 2020 (à cause du Covid19). Mais ce n’est pas tout, comme le kit provient de Norvège, le transporteur UPS n’a pas manqué de déclarer mon colis pour que je paie 14,00 € de TVA . Jusque là, rien à redire, je trouve normal de payer ses impôts à l’état et de financer les services publics. Mais ensuite, UPS me facture 15,00 € de frais de dossier, puis me refacture 3,00 € de TVA. C’est à dire la TVA sur les frais pour percevoir la TVA. J’ai donc eu la mauvaise surprise de payer 32,00 € de plus que prévu (dont près de la moitié iront directement dans la poche d’UPS).

Facture UPS

Contenu de la boite

Le kit est composé d’un support en médium (découpé au laser), d’une carte de contrôle, d’une batterie, de 4 moteurs, de 8 hélices, de 4 élastiques et d’un peu de visserie. Même s’il faut compter le coût du développement, il n’est possible de trouver des clients qui acceptent de payer 180,00 € pour ça.

Les pièces du kit Air:bit

Les cartes micro:bit ne sont pas comprise, si vous n’en avez pas, ajoutez encore une quarantaine d’euro.

Montage

La documentation est disponible en anglais (ou en Norvégien), sur le site de MakeKit. Elle est plutôt claire et bien détaillée. Faites simplement attention à ne pas inverser les moteurs car ils ne tournent pas tous dans le même sens. Vous pouvez les différencier d’après la couleur des fils.

La documentation du kit Air:bit

Ensuite, il faut charger la batterie (jusqu’à ce que la LED bleue s’éteigne). Il est plutôt déconseillé de fixer les hélices pour l’instant, car il faut d’abord tester le code et s’entraîner un peu au maniement de l’engin avant le décollage.

Le montage du kit Air:bit est presque terminé.

Vous pouvez éventuellement imprimer vous même ce support en téléchargeant le fichier sur Thingiverse.

Support à imprimer pour le kit Air:bit

Programmation

Comme je débute dans le monde des drones, je me suis contenté de télécharger les programmes (de la télécommande et du drone) sur le site de Makekit. Ensuite, il suffit de connecter successivement les 2 micro:bit à votre ordinateur et de faire glisser le fichier correspondant (comme sur un clé USB).

Programmation du micro:bit

Si vous êtes plus à l’aise, rien ne vous empêche de concevoir vos propres programmes (ou d’améliorer ceux là, si les concepteurs publient le code source).

Pilotage

  • Appuyez simultanément sur les boutons A et B pour démarrer les moteurs.
  • Augmentez la puissance en appuyant plusieurs fois sur le bouton B
  • Diminuez la puissance en appuyant plusieurs fois sur le bouton A
  • Arrêtez tout de appuyant en même temps sur les boutons A et B
  • En cas de choc « violant » les moteurs s’arrêtent automatiquement
  • Pour aller en avant, en arrière, à droite ou à gauche, inclinez légèrement la télécommande. Le point central suit l’inclinaison de la carte (un peu comme un niveau à bulle) et transmet les informations au drone.
La télécommande du kit Air:bit

Tout ça c’est la théorie, dans la pratique, le pilotage s’est révélé plutôt chaotique pour le débutant que je suis. Mais je suis agréablement surpris pas la solidité des hélices qui ne sont toujours pas cassées malgré de nombreux crashs.

Conclusion

Même si ça reste un gadget et que le prix final s’est un peu envolé (après tout, c’est peut être normal avec un drone), je me suis bien amusé à monter et à tester ce drone. Le programme et le drone fonctionnent plutôt bien et je suis globalement content d’avoir tenté cette expérience.

Le drone et la télécommande du kit Air:bit

Make Kit a aussi développé un aéroglisseur (mais je n’ai pas soutenu à ce nouveau projet).


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